TikTok reduce silenciosamente la herramienta de datos utilizada por los críticos

TikTok ha limitado silenciosamente una de sus pocas herramientas para ayudar a medir la popularidad de las tendencias en la aplicación de video, después de que investigadores y legisladores utilizaron los resultados de la herramienta para examinar el contenido del sitio relacionado con la geopolítica y la guerra entre Israel y Hamas.

La herramienta, llamada Creative Center, tiene como objetivo ayudar a los anunciantes a rastrear hashtags populares en el sitio. El Centro Creativo está disponible para cualquier persona y puede producir datos sobre la cantidad de videos vinculados a un hashtag en particular e información sobre la audiencia que vio esos videos.

Los críticos de la compañía han aprovechado la herramienta para argumentar que TikTok, propiedad de la empresa china ByteDance, no modera adecuadamente el contenido de la aplicación y que Beijing influye en las publicaciones que aparecen en ella. El propio TikTok ha citado datos de hashtags para desestimar las acusaciones de sesgo pro palestino.

Pero desde la semana pasada ya no había un botón de “búsqueda” en la herramienta y los enlaces a hashtags relacionados con la guerra y la política estadounidense dejaron de funcionar. TikTok dijo que la herramienta ahora se centra en compartir datos sobre los 100 hashtags principales en diferentes industrias, como mascotas o viajes.

«Desafortunadamente, algunas personas y organizaciones han abusado de la función de búsqueda del Centro para sacar conclusiones inexactas, por lo que estamos modificando algunas funciones para garantizar que se utilice para el propósito previsto», dijo Alex Haurek, portavoz de la empresa. TikTok dijo que la herramienta se creó en 2020.

El cambio pone de relieve la presión a la que ha estado sometida TikTok desde que comenzó la guerra. Los legisladores e investigadores han examinado cuidadosamente la influencia de la aplicación en los jóvenes estadounidenses y los temores sobre cómo Beijing podría influir potencialmente en el contenido de TikTok. Ha habido intentos en Washington de prohibir la aplicación (un resultado que muchos consideran improbable) o de forzar la venta de TikTok a una empresa estadounidense.

El Instituto de Investigación de Contagio en Red de la Universidad de Rutgers, que rastrea la desinformación y el extremismo en línea, informó los cambios la semana pasada. El grupo lo usó para un informe el mes pasado que decía que los temas que Beijing suprime dentro de sus fronteras, como la población uigur y las protestas de Hong Kong, estaban inusualmente subrepresentados en TikTok en comparación con Instagram.

Los investigadores dijeron que ya no podían encontrar datos sobre los hashtags que estudiaron, incluidos eventos actuales como #BLM, #Trump2024 y #Biden.

«Cualquier cosa que sea políticamente sensible o que pueda ser políticamente sensible o explosiva ha desaparecido, y todo lo que sea M&M’s o cultura pop, no hay problema», dijo Joel Finkelstein, fundador del Network Contagion Research Institute. «Es realmente preocupante para mí que no lo hayan anunciado ni dicho nada al respecto».

TikTok, que ha dicho repetidamente que el gobierno chino no tiene influencia sobre la aplicación, dijo que el informe utilizó “una metodología defectuosa para llegar a una conclusión predeterminada y falsa”. Algunos expertos externos también han advertido contra sacar conclusiones demasiado definitivas de los datos del hashtag.

Pero los expertos también dijeron que la investigación planteó preguntas interesantes, y al menos algunos legisladores, incluido el representante Josh Gottheimer, demócrata de Nueva Jersey, elogiaron el informe como parte de un esfuerzo más amplio para regular TikTok.

Otras redes sociales, como X y Facebook, también ofrecen pocos datos sobre cómo las personas usan los servicios o cómo funcionan los algoritmos que muestran las publicaciones. TikTok, al igual que otras redes sociales, tiene un proceso de solicitud para investigadores que deseen estudiar la plataforma de forma independiente.

Joshua Tucker, codirector del Centro de Política y Medios Sociales de la Universidad de Nueva York, dijo que Estados Unidos necesita una regulación que exija que las plataformas de medios sociales compartan datos con investigadores externos.

“Dejar las decisiones de transparencia en manos de las plataformas significa que, por definición, obtendremos políticas que las plataformas crean que son lo mejor para sus intereses en ese momento particular”, dijo Tucker. «A veces estas políticas pueden encajar bien con los intereses de las empresas, periodistas e investigadores externos, pero otras veces no».