Fideicomisos y fundaciones en Panamá: lo que todo inversor debe saber

En el marco legal y financiero de Panamá, dos elementos legales destacan por la importancia que tienen en la protección y administración de activos: los fideicomisos y las fundaciones de interés privado. A pesar de que ambos se centran en la gestión de activos con objetivos específicos, muestran diferencias significativas en su estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la estructura legal que sea más adecuada a tus necesidades particulares. Los profesionales de Legal Solutions Panama poseen profundo conocimiento en fideicomisos y fundaciones y te ofrecerán la orientación pertinente para tomar una decisión bien fundamentada.

Definición de un fideicomiso

Un fideicomiso es un acuerdo que posibilita a un individuo, conocido como fideicomitente, transferir la gestión de sus activos a otro, denominado fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede estar orientado a favorecer a un tercero, el beneficiario, o al propio fideicomitente.

En el ámbito panameño, los fideicomisos son regulados por la Ley 1 de 1984, la cual ha sido modificada por la Ley 21 de 2017. Esta asociación legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, donde el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien se encarga de administrarlos o utilizarlos para cumplir el fin concreto estipulado en el acuerdo.

Contraste con una fundación de interés privado

En contraste, la fundación de interés privado surge de la asignación o entrega de un capital destinado a fines particulares, los cuales están detallados en un instrumento conocido como acta de constitución. Los encargados de llevar a cabo estas metas son los integrantes del Consejo Fundacional, que ejercen como un órgano directivo. La fundación adquiere su propia entidad jurídica, separada de los activos del fundador. Una de las diferencias principales son:

Gestión y supervisión:

  • En el caso del Fideicomiso: la responsabilidad recae en el fiduciario, quien gestiona los activos según las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad autorizada con la competencia necesaria para operar, lo que asegura un nivel de profesionalismo y experiencia en la administración de fideicomisos.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: el control y la gestión recaen en el Consejo Fundacional, el cual toma decisiones en función de los objetivos establecidos. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas para este fin.

Transparencia en derechos y responsabilidades:

  • Fideicomiso: el contrato de fideicomiso debe detallar claramente los derechos y responsabilidades del fiduciario, incluyendo la forma en que administrará los bienes, los rendimientos que deberá generar y los mecanismos de rendición de cuentas. Esta transparencia es crucial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Fundación de interés privado: si bien no es obligatorio establecer estos derechos en los estatutos fundacionales, pueden definirse en un reglamento privado. Esto brinda flexibilidad a la fundación para adaptar su funcionamiento a las necesidades específicas de los objetivos fundacionales.

Inscripción en el Registro Público:

  • Fideicomiso: no es necesaria la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter privado y confidencial. Sin embargo, existen excepciones, como cuando se inscriben bienes inmuebles o se realizan actos que requieren publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es requisito indispensable para su existencia legal. La inscripción en el Registro Público otorga personalidad jurídica a la fundación, permitiéndole celebrar contratos, adquirir bienes y ejercer derechos como cualquier otra persona jurídica.

Beneficios sobresalientes

Fideicomiso:

  • Planificación sucesoria: posibilita establecer un plan detallado para la transferencia de bienes a herederos o beneficiarios específicos, evitando procedimientos sucesorios complicados y costosos.
  • Operaciones comerciales: simplifica transacciones comerciales complejas, como la adquisición de propiedades, la gestión de cuentas bancarias, las inversiones en mercados financieros y la formalización de acuerdos internacionales.
  • Protección patrimonial: ofrece un método seguro para proteger activos contra acreedores, litigios o confiscaciones. Además, permite la gestión profesional y efectiva de los bienes familiares, garantizando su conservación y distribución a las próximas generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Testamentario adaptable: representa una alternativa más versátil que los testamentos convencionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución temporal y modalidades de los activos, garantizando la ejecución de los deseos del fundador de acuerdo con sus designios.
  • Acuerdos matrimoniales: sirve como un recurso para establecer acuerdos prematrimoniales y posmatrimoniales, resguardando los bienes individuales de los cónyuges y estableciendo pautas claras para su gestión en casos de separación o divorcio.
  • Gestión de pensiones: proporciona una vía eficaz para la creación y gestión de fondos privados de pensiones, contribuyendo a un futuro seguro y financieramente estable para los empleados o miembros de una organización.

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