Fallo de FIV en Alabama: Lo que hay que saber sobre los costos de mover embriones

Cuando la Corte Suprema de Alabama emitió este mes una sorprendente decisión que llevó a los médicos a limitar los tratamientos de FIV en el estado, planteó una serie de preguntas que el tribunal hizo poco por responder.

A raíz de la decisión, los médicos y pacientes temieron ser procesados ​​en una serie de escenarios médicos que alguna vez fueron rutinarios. Algunas instalaciones de Alabama han suspendido o limitado el tratamiento, y los pacientes de otros lugares temen que pronto lleguen fallos o leyes similares a sus estados.

Y como tanta gente paga tanto por la atención sanitaria, las consecuencias del caso de Alabama también plantean grandes cuestiones financieras. ¿Cuánto costaría transferir los embriones a un Estado menos proclive a dictar una sentencia similar? ¿El seguro cubrirá esto o transferirá la atención a nuevos proveedores de atención médica?

Aquí están las preguntas y respuestas que surgen del caso.

Cryoport Systems, IVF Cryo y ReproTech son tres empresas navieras especializadas en el transporte de embriones, aunque existen otras. Es posible que su médico o compañía de seguros tenga proveedores preferidos.

Sí, Cryoport dejó de enviar embriones hacia o desde el estado el viernes. Sin embargo, IVF Cryo y ReproTech han anunciado que seguirán prestando servicios al estado.

Las empresas pueden cambiar sus políticas dependiendo de la evolución.

Podría tardar tan solo una semana, pero probablemente más cerca de unas pocas semanas.

«Hay muchos controles y equilibrios para que esto suceda de manera segura», dijo Emily Jungheim, profesora y jefa del departamento de endocrinología reproductiva e infertilidad de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, quien también es médica en ejercicio. «No es algo en lo que puedas simplemente decir: ‘Quiero enviarlos’ y sucederá mañana».

Podría haber. Una empresa, ReproTech, ofrece una póliza de $65 que puede cubrir hasta $35,000 en costos de reemplazo para ciertos tipos de daños.

Si no tienes una cobertura de seguro específica, transportar embriones a otra clínica o instalación de almacenamiento a largo plazo generalmente cuesta entre $500 y $1,000 o más, dijeron los proveedores de fertilidad. Algunos servicios de envío publican una hoja de tarifas en línea, mientras que otros le piden que solicite una cotización.

«Hay mucho por hacer para moverlos de manera segura y correcta», dijo Angeline Beltsos, directora ejecutiva médica de Kindbody, que tiene 35 clínicas en todo el país y brinda cobertura de beneficios de fertilidad a empleadores, incluido Walmart.

Tal vez. Parte de la cobertura puede ser lo suficientemente grande como para cubrir el costo del transporte de los embriones.

“Es probable que los empleados que trabajan para grandes empleadores tengan algún tipo de cobertura”, dijo Elizabeth Mitchell, directora ejecutiva del Buyer Business Group on Health, que representa a grandes empleadores que brindan beneficios a sus empleados.

Quizás, y es más probable que suceda si trabaja para una empresa grande. Algunos empleadores con empleados en Alabama están considerando cubrir el costo de la atención en lugares donde todavía es posible, junto con los gastos de viaje de los pacientes.

Progyny, que brinda cobertura de fertilidad especializada (incluso en Alabama) a través de una red de proveedores, dijo que cubrirá el transporte de embriones y tejidos a otra clínica de la red si ya no es posible realizar la FIV en un lugar determinado. Y puede cubrir los gastos de viaje, según las opciones disponibles a través de su empleador. (Es posible que se apliquen algunos costos de bolsillo, como el coseguro).

«Esto significa que los pacientes pueden continuar el tratamiento fuera del estado si así lo desean», dijo la Dra. Janet Choi, directora médica de Progyny. También podrá cubrir el transporte de embriones a otra instalación de almacenamiento a largo plazo de la red.

WIN, otro proveedor de beneficios de fertilidad, dijo que está trabajando con sus clientes empleadores que están considerando actualizar sus planes para incluir también algunos de estos beneficios.

Sin cobertura de seguro, el almacenamiento de embriones suele costar entre 400 y 1.500 dólares al año, dicen los expertos en reproducción.

El almacenamiento a largo plazo generalmente no está cubierto, aunque los planes de los empleadores pueden pagar el primer año, dijo el Dr. Beltsos de Kindbody.

Pero algunos grandes empleadores pagarán hasta cinco años.

Sí, según Nicky Brown, vicepresidente de políticas públicas y asuntos gubernamentales de HealthEquity, que administra las cuentas. (El envío para otros tipos de atención médica generalmente también es elegible).

Con una cuenta de gastos flexible, los empleadores tienen cierta libertad a la hora de diseñar sus planes, por lo que siempre es mejor solicitar información específica.

La publicación 502 es el documento del Servicio de Impuestos Internos que rige los gastos elegibles y la lista incluye el «almacenamiento temporal» asociado con la FIV. Su definición de «temporal» no está clara y puede haber límites en cualquier cuenta basada en el lugar de trabajo.

Depende. La cobertura es complicada y varía enormemente dependiendo de dónde viva, si está cubierto por un plan de empleador y, de ser así, el tamaño de su empleador. Pero muchas personas a menudo se ven obligadas a pagar miles de dólares de su bolsillo por la FIV, incluso si tienen algunos beneficios laborales. Y muchas personas no tienen ningún tipo de cobertura.

Comience con especialistas en reproducción, que probablemente comprendan sus inquietudes sobre los cambios en las leyes y los tribunales. Si tiene cobertura especializada en fertilidad, sus proveedores de beneficios pueden tener sus propios equipos de logística para ayudarle a recibir tratamiento en otro lugar.

Comience revisando sus opciones con su médico. «Estamos trabajando con los miembros para determinar cuándo, dónde y cómo acceder a atención alternativa si su tratamiento de FIV ha sido cancelado o está en peligro», dijo el Dr. Roger Shedlin, director ejecutivo y presidente de WIN, que brinda beneficios a empleadores, planes de salud y y pacientes individuales.

Alabama ya prohíbe el aborto y los legisladores están considerando una legislación que aclararía las reglas estatales para la fertilización in vitro.

Dada su posición de que cada embrión dentro del útero es una persona, los legisladores de Alabama presumiblemente especificarán cómo quieren que los ciudadanos traten a los embriones fuera del útero. Luisiana ya ha prohibido la destrucción de embriones.

El movimiento antiaborto ha buscado durante mucho tiempo extender la “personalidad” a fetos y embriones, otorgándoles los mismos derechos y protecciones legales que a las personas. Esto crea una gran responsabilidad legal para los proveedores de FIV, y la situación en Alabama ha sumido a la industria en el caos.

Los tribunales de otros estados podrían emitir decisiones con consecuencias similares, mientras que las legislaturas estatales podrían crear leyes con efectos similares. Por ahora, los expertos en políticas de salud reproductiva dijeron que no tienen conocimiento de nada que pueda llegar inminentemente a los tribunales. Pero las leyes vigentes en varios estados podrían poner en peligro el acceso a la FIV, y se están introduciendo más leyes relacionadas con la personalidad.

«La realidad es que 11 estados tienen leyes generales sobre la personalidad del feto que son similares a las de Alabama y que se utilizaron para justificar esta decisión», dijo Dana Sussman, subdirectora ejecutiva de Pregnant Justice, un grupo de defensa.

Karla Torres, asesora principal de derechos humanos del Centro de Derechos Reproductivos, dijo que cuatro estados (Georgia, Alabama, Missouri y Arizona) ya tienen leyes de personalidad relacionadas con el aborto. (El grupo está desafiando la ley en Arizona). Por lo general, utilizan un lenguaje bastante vago (definiendo la vida en cualquier etapa de desarrollo, por ejemplo), que podría extenderse potencialmente a los embriones y complicar la fertilización in vitro.

Y alrededor de 13 estados tienen proyectos de ley relacionados con la personalidad en trámite en sus legislaturas. «Son lo suficientemente amplios como para que se pueda interpretar que incluyen embriones, pero no mencionan explícitamente los embriones criopreservados por FIV», dijo Torres. «Todo esto es muy preocupante».