El Festival de Sundance finaliza con muchas ventas, pese al lento inicio

Parece que se ha exagerado mucho el discurso sobre la desaparición del Festival de Cine de Sundance como incubadora de películas independientes favorables al público.

Cuando los títulos del festival del 40º aniversario de este año no salieron volando de las estanterías al tercer día de proyecciones, algunos observadores lo vieron como otra señal más de que Hollywood estaba en una situación desesperada. Se pensaba que el festival ya no presentaría películas independientes que pudieran haber sido comercialmente viables.

Sin embargo, cuando el festival concluyó el fin de semana, parecía que los estudios habían encontrado una serie de películas que estaban dispuestos a apostar que captarían la atención de los cinéfilos.

Como ha sido el caso en los últimos años, los servicios de streaming han hecho el negocio más llamativo. Netflix pagó 17 millones de dólares por la película de terror “It’s What’s Inside” y Amazon/MGM compró “My Old Ass”, protagonizada por Aubrey Plaza, por 15 millones de dólares. “Skywalkers: A Love Story”, un documental sobre una pareja rusa que salva su matrimonio escalando rascacielos, ha sido adquirido por Netflix, mientras que Warner Bros. Discovery, propietario del servicio de streaming Max, está negociando una venta de 15 millones de dólares por “ Super/Man: The Christopher Reeve story”, un documental sobre la “caída y ascenso” del actor mejor conocido por su interpretación de Superman en la pantalla grande.

Además, Netflix se encuentra en negociaciones exclusivas por los derechos mundiales del documental “Will and Harper”, que narra el viaje emprendido por los viejos amigos Will Ferrell y Harper Steele, quienes se convirtieron en mujeres a los 61 años.

Los estudios tradicionales también han entrado en escena. Con reminiscencias de los días más emocionantes de Sundance, una guerra de ofertas que duró toda la noche terminó cuando Searchlight Pictures adquirió “A Real Pain” de Jesse Eisenberg, que protagoniza junto a Kieran Culkin, por 10 millones de dólares. El distribuidor independiente Neon ha comprado la historia de fantasmas “Presence” de Steven Soderbergh por 5 millones de dólares.

Deborah McIntosh, codirectora del grupo de ventas y financiación de películas independientes de WME, dijo que el mercado de este año probablemente terminará a la par de 2023 en términos de volumen de ventas.

«Creo que realmente están surgiendo muchas cosas ahora que el polvo de los festivales se está calmando, donde los compradores están realmente entusiasmados con las películas con las que pueden ganar dinero», dijo en una entrevista. «En última instancia, la cosecha de películas es muy fuerte y creo que el mercado de compra ha aumentado año tras año y espero que se esté asentando en una buena posición».

El Festival de Cine de Sundance ha sido considerado durante mucho tiempo un barómetro de la salud de la industria cinematográfica. El año pasado, después de dos huelgas que paralizaron el negocio durante casi seis meses, los conocedores de la industria esperaban que surgiera un mercado sólido en el que un gran número de películas se agotarían y eventualmente estarían disponibles para el público.

«Mi esperanza es que el lado positivo de la huelga sea que muchas películas que podrían haber tenido problemas no lo hagan, porque hay muchos huecos en el calendario de estrenos», dijo el productor Jason Blum durante una conferencia de prensa inicial. de la fiesta. «Espero que muchas películas de Sundance lleguen rápidamente a los cines en los próximos seis meses».

Sin embargo, no todo es idílico en el mercado del cine independiente. La semana pasada, Sundance convocó a una cumbre de tres horas donde 60 líderes de la industria de todo el espectro del cine independiente (distribuidores, productores y agentes de ventas) se reunieron para intercambiar ideas sobre los problemas que enfrenta el negocio. Según un asistente, que habló bajo condición de anonimato porque el evento estaba fuera del alcance de los medios, la atención se centró en cómo apoyar mejor a los cineastas independientes emergentes, que a menudo terminan liderando algunas de las compañías de Hollywood. películas más grandes. La principal preocupación era que, si bien las películas en Sundance todavía se compraban por sumas mayores, las pequeñas compras millonarias que representaban la mayoría de las ventas ya no eran tan abundantes.

«Estamos mucho más allá de la era post-estudio y, al parecer, estamos mucho más allá de la era post-streaming», dijo el director ejecutivo de Neon, Tom Quinn, refiriéndose a los días en que los primeros estudios y luego los servicios de streaming a menudo pagaban demasiado por el talento. y fijar presupuestos excesivamente elevados para las películas.

Sin embargo, añadió, a pesar de la contracción del mercado, Sundance se mantuvo estable.

«Es realmente interesante ver la consistencia de Sundance», dijo, añadiendo que algunas películas en el festival de este año «podrían haber estado en Sundance hace 20 años y serían tan relevantes entonces como lo son hoy, una cierta noción atemporal de lo independiente». El cine lo es, y es realmente emocionante.